В пустыне Калахари в Южной Африке исследователи из университета Западной Капской провинции в ЮАР заметили каннибализм у местных кобр.

В Южной Африке обнаружили кобр-каннибалов



В пустыне Калахари в Южной Африке исследователи из университета Западной Капской провинции в ЮАР заметили каннибализм у местных кобр.

Об открытии ученые рассказали в статье в журнале Ecology.

Весной 2017 года исследователи увидели, как крупный самец кобры неспеша заглатывал другого самца своего вида. Ученые предположили, что столкнулись с единичным случаем каннибализма у кобр, но дальнейшие наблюдения показали, что он распространен сравнительно широко.

Род кобр насчитывает около 30 видов, 6 из которых были отобраны для наблюдений. Оказалось, что каннибализм присутствует у пяти из них. Змеи, в том числе и сородичи, составляли 13-43% рациона кобр. Интересно, что в качестве как змей-каннибалов так и их жертв выступали только самцы — исследователи предполагают, что это может быть связано с борьбой кобр за территорию.

Ученые надеются в дальнейшем узнать больше о причинах такого необычного взаимодействия кобр и последствиях, которые каннибализм змей наносит экосистеме.

Напомним, в Индии змеелов пришел на помощь кобре, которая застряла в пластиковой корзине для тары.